赵太后的眼界和心胸
赵太后的眼界和心胸
[ 作者:东郭逊    转贴自:《忍学大全》    点击数:1910    更新时间:2008/6/7    文章录入:丁真 ]

赵太后的眼界和心胸

战国后期,赵国的孝成王赵丹即位之初,赵、齐两国派出使者,商量对付秦国,缔结同盟的事。齐国知道年老的王太后赵威后对孝成王不放心,常常自己出面处理朝政,所以齐国使者干脆直接晋见赵威后。

齐使向赵威后施礼后,递上齐襄王致赵王的函件,赵太后接过去看也没看就随放在案几上,然后问使者:「齐国今年庄稼收成如何?百姓的生活过得怎么样?」最后才问:「齐王安好吧?」

使者见赵太后不看齐王函件,问话时又将齐王放在最后,以为赵太后轻视齐国,有意使自己难堪;或是不谙礼节,处置不当。他很不高兴地闷声发问:「臣奉齐王的命令出使赵国,晋见太后。首先代表齐王向赵国最尊贵的人太后您致意,然后再通报具体事务。可太后为何不先问候我齐国地位最尊贵的国君,反而先询问寻常的农业收成和低贱的百姓。这不是本末倒置吗?」

赵太后微微一笑,不疾不徐地说:「诸位使者,如果没有农业收成,百姓靠什么生存?如果没有低贱的百姓,又哪来尊贵的国君呢?收成、百姓才是国家的根本,我刚才的询问正是先本后末呀。」

不少人是弃本逐末,而赵威后深知孰贵孰贱,何轻何重,她的问话句句在理,所以使得齐使听了,瞠目结舌半晌说不出话来。

赵太后接着问:「贵国有位隐士叫钟离子安好吗?」

使者说:「听说还好。」

赵太后说:「这么说,他至今还是个布衣平民?」

使者说:「是的。」

赵太后说:「我听说钟离子在民间,竭尽全力帮助穷苦人,使他们得到急需的粮食和衣服。钟离子这样做是在帮助贵国国君哺育他的人民,这样的忠臣,贵国国君为什么至今仍不重用呢?」

赵太后又问:「贵国的大贤士叶阳子近况如何?」

使者说:「没听说他有什么变故。」

赵太后说:「我对叶阳子的为人十分敬佩。他照顾鳏寡老人,抚恤不幸的家庭,救济穷人。叶阳子这样做,也是在帮助贵国国君安抚他的人民,这样的贤臣,贵国国君为什么至今也不起用?」

赵太后又问:「贵国的孝女北宫氏现在怎样?」

使者说:「好像仍在家中侍奉父母。」

赵太后说:「北宫氏是个独生女,她恪尽孝道,奉养父母,牺牲自己,立誓不嫁。这样的孝女,贵国国君为什么至今都不加以表彰?」

赵太后最后还问:「贵国那位狂诞不经的于陵子仲还活着吧?」

使者说:「是的。」

赵太后说:「我对他的为人十分痛恨。他不愿做国君的臣子,拒绝与慕名而来的诸侯和贵族交往,甚至连自己的家庭都弃之不顾。这样毫无社会责任感的人绝非人才,而是害群之马,贵国国君为何至今也没处罚他?」

使者没有想到自己几句话引起赵太后这么多的追问。他原来自恃齐国比赵国强盛,不觉有些目中无人,赵太后这一连串的提问,问得他心中直发虚,不待他开口答辩,赵威后就作出了结论。

赵威后毫不客气地批评齐襄王说:「贵国国君,不能使用忠臣、贤士,不能提倡孝道,不能处置乱民。这样的国君,怎么能治理齐国,做个人民的好君主?」

这时,使者对赵威后高远的见识已十分佩服,轻视之心一扫而空。他郑重地向赵威后认错说:「臣愚昧,刚才冒犯了您。听了您的一席话,胜似我苦读数年书。我要把您的话带给齐王,齐国将永远感激您!」

赵威后这番话是对孟子的「民为贵,社稷次之,君为轻」的民本观点的一种发挥。凡是能够认识到民贵君轻的道理,能够关心民众的疾苦,为政也比较清廉的君主和大臣,都可以算作是明主、贤臣了。

——选自《忍学大全》东郭逊

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